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当地时间11月30日,世界贸易组织(WTO)上诉机构最后一位成员赵宏(中国籍)四年任期届满,正式离任。正如有评论所说,作为卓有成效的WTO贸易争端解决机制的重要组成部分,上诉机构将暂时停止运转表明,多边贸易体制的权威性和有效性受到严重挑战。

WTO成立25年来,争端解决机制发挥了重要作用。作为WTO贸易争端解决机制的重要组成部分,上诉机构被誉为“皇冠上的明珠”。上诉机构常设七名法官,每人任期四年,每起贸易争端案件至少需要3名法官进行审理。专家组和上诉机构就200多个争端作出裁决,多数都得到顺利解决,一些成功化解的争端案例已载入史册。但由于美国此前多次阻挠上诉机构法官遴选,导致上诉机构仅有一名法官在任,无法审理案件。去年12月的世贸组织总理事会上,上诉机构改进草案再次因美国反对而未能通过,上诉机构最终停摆。

WTO争端解决机制是“多边贸易体制的支柱”,对维护基于规则的多边贸易秩序、和平解决贸易争端起到关键作用。上诉机构的危机实际上也是基于规则的多边贸易体制的危机。正因为如此,为应对上诉机构停摆造成的问题,中国、欧盟和其他多个WTO成员已联手建立了“多方临时上诉仲裁安排”,维护争端解决机制在上诉机构停摆期间的运转,通过利用WTO现有仲裁程序来处理各参加方提起上诉的争端案件。

共同建立“多方临时上诉仲裁安排”,是避免多边贸易体制受到进一步损害、维护以规则为基础的多边贸易体制和维持WTO争端解决机制运转的有效方式,显示了各方对多边主义和多边贸易体制的信心与支持。

“多方临时上诉仲裁安排”虽在一定程度上缓解了上诉机构陷入停摆带来的危机,但这并不是最终方案,也不是最佳方案。正因如此,尽快重启上诉机构,维护以WTO为基石的多边贸易体制成为国际社会的普遍共识。

作为全球经济治理体系的重要支柱,WTO成立25年来,成员数量不断增加,目前涵盖全球98%的贸易额,充分彰显了多边贸易体制的代表性和对成员的吸引力。不过,随着世界经济格局深刻调整,单边主义、保护主义抬头,经济全球化遭遇波折,多边贸易体制的权威性和有效性受到严重挑战。在此背景之下,WTO改革的紧迫性和必要性日益凸显。

尽管受到各种因素冲击,但WTO仍然是经济全球化和贸易自由化的基石,也是全球经济治理的支柱。作为多边贸易体制的积极参与者、坚定维护者和重要贡献者,中国的立场清晰而明确。中国政府于2018年6月发表《中国与世界贸易组织》白皮书,全面阐述了中方对WTO和多边贸易体制的立场主张,并于当年11月发布关于WTO改革的立场文件,阐述了中国对WTO改革的基本原则和具体主张。2019年5月,中国正式向WTO提交《中国关于世贸组织改革的建议文件》,支持WTO为建设公平竞争的世界市场环境完善现有规则,包括继续推动多哈回合就规则进行的既定议程谈判。

突如其来的疫情全球大流行,使很多企业和生产活动遭到沉重打击。有人借此鼓吹“脱钩论”,但当今世界,维护以规则为基础、透明、非歧视、开放、包容的多边贸易体制,依然是绝大多数国际社会成员的共同诉求。(际言)